Publisher: African Studies Association

Expressions of Masculinity and Femininity In Husbands’ Care of Wives With Cancer In Accra

Deborah Atobrah, Akosua Adomako Ampofo
KEYWORDS: Marriage; spousal care; cancer; femininity; masculinity; Ghana

ABSTRACT:

This article explores the care that husbands in Accra, Ghana, provide for wives who have been diagnosed with cancer. Making use of an inductive, qualitative approach, the study analyzes observations of and in-depth ethnographic interviews conducted with five married female cancer patients and their husbands over a ten-month period. The results suggest a strong association among husbands’ care, wives’ responses to husbands’ care, and cultural ideals of femininity and masculinity. The findings suggest that husbands’ selective and often limited gender-based investments in unpaid care work make their sick wives exceedingly vulnerable in a context in which care for the terminally ill takes place predominately in familial settings.

Résumé:

Cet article explore les soins fournis par les maris aux femmes qui ont été diagnostiquées avec le cancer, à Accra, au Ghana. A l’aide d’une approche inductive, qualitative, l’étude analyse les observations extraites d’entretiens ethnographiques approfondis menés auprès de cinq femmes mariées, atteintes de cancer, et leurs maris, durant une période de dix mois. Les résultats suggèrent une forte association entre le soin des maris, les réponses des femmes aux soins des maris, et les idéaux culturels de féminité et de masculinité. Les résultats suggèrent que les investissements des maris dans la réalisation de soin non rémunérés qui sont fondés sur le genre et sont sélectifs et souvent limités, rendent les épouses malades très vulnérables puisqu’elles se trouvent dans un contexte dans lequel les soins pour les malades en phase terminale a lieu principalement dans les milieux familiaux.




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