Publisher: African Studies Association

The Elephant Problem: Science, Bureaucracy, and Kenya’S National Parks, 1955 To 1975

Jeff Schauer
KEYWORDS: Kenya; colonialism; British Empire; environmental history; East Africa; national parks; postcolonial

ABSTRACT:

This article examines debates about how to manage elephants in Kenya’s Tsavo National Park as a jumping off point for exploring the relationships among the local, national, and global constituencies that converged in the formulation of wildlife policy in Kenya during the 1950s and 1960s. Bridging the colonial and postcolonial years, the so-called Elephant Problem in Tsavo, while leveraging different international constituencies, pitted different administrative philosophies against one another and drew out different understandings of the application of ecological sciences in national parks. The result was a paralysis of policymaking which sparked an overhaul of the wildlife departments in the 1970s.

Résumé:

Cet article examine les débats sur la façon de gérer les éléphants dans le parc national du Tsavo au Kenya comme point de départ pour explorer les relations entre les circonscriptions locales, nationales et mondiales qui ont convergé dans la formulation de la politique sur la faune au Kenya pendant les années 1950 et 1960. Enjambant les années coloniales et postcoloniales, le soi-disant “problème des éléphants” au Tsavo a engendré des conflits entre différentes philosophies administratives tout en rapprochant différentes circonscriptions internationales et a révélé des attitudes divergentes concernant la mise en œuvre des principes scientifiques écologiques dans les parcs nationaux. Ces divergences ont paralysé le processus d’élaboration des mesures de protection, ce qui a déclenché une restructuration des départements de la flore et de la faune dans les années 1970.




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