Publisher: African Studies Association

New Nollywood: A Sketch of Nollywood’S Metropolitan New Style

Connor Ryan
KEYWORDS: Nollywood; popular culture; urbanism; affect theory; globalization

ABSTRACT:

Recent experimentation by Nollywood producers has encouraged increasing differentiation of film practices as a strategy for contending with a demanding video market. “New Nollywood” refers to a select group of aesthetically sophisticated films intended for a new tiered distribution method, beginning with theatrical release and ending with DVD release. Nigeria’s upscale multiplex cinemas are therefore a starting point for examining what is new—and not so new—in Nollywood. This article argues that New Nollywood films and the cinemas in which they appear appeal directly to spectators’ senses by promising not only a movie and shopping, but also an affective experience closely bound up with global consumerism. The films exhibit a metropolitan vantage point that emphasizes subjects such as airline travel, trendy technology, consumer culture, global pop culture, lifestyle brands, high fashion, and luxury goods. These films advertise their “modernity,” which is not presented as a consolidated order of knowledge and values, but rather as an assemblage of signifiers of city life. Whereas mainstream Nollywood continues to produce strong narratives that resonate with its intended audience, New Nollywood—with its emphasis on images and style—is a direct expression of the cultural and economic forces shaping life in Lagos today.

Résumé:

L’expérimentation récente par les producteurs de Nollywood a encouragé la différenciation croissante de pratiques de cinéma en tant que stratégie permettant de soutenir un marché de la vidéo en constante évolution. “Nouveau Nollywood” fait référence à un groupe restreint de films esthétiquement sophistiqués destinés à une nouvelle méthode de distribution à plusieurs étapes, en commençant par la sortie en salles et en se terminant avec la sortie en DVD. Les cinémas multiplexes haut de gamme du Nigeria sont donc un point de départ pour examiner ce qui est nouveau—et pas si nouveau—dans Nollywood. Cet article affirme que les films de Nouveau Nollywood et les cinémas dans lesquels ils sortent font appel à la sensibilité des spectateurs en mettant l’accent sur les thèmes de connectivité, mobilité et contemporanéité et en reliant ces thèmes avec le consumérisme mondial. Les films présentent un point de vue métropolitain qui met l’accent sur des sujets tels que les voyages en avion, la technologie à la mode, la culture de consommation, la culture pop mondiale, les marques vestimentaires, la haute couture et les produits de luxe. Ces films annoncent leur “modernité,” qui n’est pas présentée comme un ordre consolidé des connaissances et des valeurs, mais plutôt comme un ensemble de signifiants de la vie en ville. Alors que le Nollywood traditionnel a maintenu une connexion avec l’imaginaire populaire de son public cible, le Nouveau-Nollywood avec son accent sur les images et le style est une expression directe des aspirations culturelles et économiques qui façonnent la vie à Lagos aujourd’hui.




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