Publisher: African Studies Association

Informal Institutions and Personal Rule In Urban Ghana

Jeffrey W. Paller
KEYWORDS: African politics; democracy; personal rule; informal institutions; clientelism; Ghana

ABSTRACT:


Contrary to expectations of modern democratic development, the establishment of liberal-democratic institutions in Ghana has not led to the demise of political clientelism. Instead, the underlying informal institutions of leadership—friendship, capitalist entrepreneurship, family, and religion—contribute to the persistence of personal rule in urban Ghana. Leaders amass political power by accumulating followers in daily life. The article provides empirical evidence to substantiate these theoretical claims in the form of two ethnographic case studies—a politician’s primary campaign and the screening of a football match in an urban slum. It proposes an alternative model for the study of democracy and political accountability that extends beyond the formal institutional realm to include informal mechanisms that shape political clientelism in a democratic environment.

Résumé:

Contrairement aux attentes du développement démocratique moderne, la mise en place des institutions de la démocratie libérale au Ghana n’a pas conduit à la disparition du clientélisme politique. Au lieu de cela, les institutions informelles souterraines d’influence gouvernementale telles que les réseaux de connaissances amicales, l’esprit d’entreprise capitaliste, le patronage, la famille et la religion, contribuent à la persistance de la domination du principe de relation dans les centres urbains du Ghana. Les dirigeants accumulent le pouvoir politique en accumulant des adeptes rencontrés au cours de leur vie quotidienne privée. L’article fournit des preuves empiriques à l’appui de ces affirmations théoriques sous la forme de deux études de cas ethnographiques—la campagne d’un politicien pour les primaires, et la projection d’un match de football dans un bidonville. Il propose un modèle alternatif pour l’étude de la démocratie et de la responsabilité politique qui s’étendrait au-delà du domaine institutionnel formel, afin d’y inclure les mécanismes informels qui façonnent le clientélisme politique dans un environnement démocratique.

Contrary to expectations of modern democratic development, the establishment of liberal-democratic institutions in Ghana has not led to the demise of political clientelism. Instead, the underlying informal institutions of leadership—friendship, capitalist entrepreneurship, family, and religion—contribute to the persistence of personal rule in urban Ghana. Leaders amass political power by accumulating followers in daily life. The article provides empirical evidence to substantiate these theoretical claims in the form of two ethnographic case studies—a politician’s primary campaign and the screening of a football match in an urban slum. It proposes an alternative model for the study of democracy and political accountability that extends beyond the formal institutional realm to include informal mechanisms that shape political clientelism in a democratic environment.

Résumé:

Contrairement aux attentes du développement démocratique moderne, la mise en place des institutions de la démocratie libérale au Ghana n’a pas conduit à la disparition du clientélisme politique. Au lieu de cela, les institutions informelles souterraines d’influence gouvernementale telles que les réseaux de connaissances amicales, l’esprit d’entreprise capitaliste, le patronage, la famille et la religion, contribuent à la persistance de la domination du principe de relation dans les centres urbains du Ghana. Les dirigeants accumulent le pouvoir politique en accumulant des adeptes rencontrés au cours de leur vie quotidienne privée. L’article fournit des preuves empiriques à l’appui de ces affirmations théoriques sous la forme de deux études de cas ethnographiques—la campagne d’un politicien pour les primaires, et la projection d’un match de football dans un bidonville. Il propose un modèle alternatif pour l’étude de la démocratie et de la responsabilité politique qui s’étendrait au-delà du domaine institutionnel formel, afin d’y inclure les mécanismes informels qui façonnent le clientélisme politique dans un environnement démocratique.




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